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Poluição do ar cai à medida que o coronavírus desacelera as viagens, mas cientistas alertam para ameaça de longo prazo ao progresso das mudanças climáticas

Philip Ferreira

Publicado

em

Poluição
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A água do canal em Veneza aumentou sem o tráfego de barcos. A poluição do ar na China caiu em meio a bloqueios sem precedentes. Na Tailândia e no Japão, multidões de macacos e veados estão nas ruas agora sem turistas.

A pandemia de coronavírus está fechando países em todo o mundo, causando um declínio significativo na poluição do ar nas principais cidades, à medida que os países implementam quarentenas e restrições de viagem mais rigorosas. Os declínios não intencionais da poluição do ar causados ​​pelo surto de vírus são apenas temporários, dizem os especialistas.

Mas o impacto não intencional da pandemia no clima oferece um vislumbre de como os países e as empresas estão equipadas para lidar com a crise das mudanças climáticas, que é mais lenta, porém destrutiva. Até agora, os pesquisadores alertam que o mundo está mal preparado. Durante anos, os cientistas exortaram os líderes mundiais a combater as emissões de aquecimento do planeta, que apenas continuaram a subir. “Em meio a uma pandemia global que se move rapidamente, é natural que também pensemos nessa outra grande ameaça que enfrentamos – a mudança climática global, e o que podemos aprender agora para nos ajudar a nos preparar para o amanhã”, disse Peter Gleick, cientista climático e fundador do Pacific Institute em Berkeley, Califórnia. 

“A pandemia é rápida, destacando nossa capacidade ou incapacidade de responder a ameaças urgentes. Mas, como as pandemias, as mudanças climáticas podem ser planejadas com antecedência, se os políticos prestarem atenção aos avisos de cientistas que estão soando o alarme”, Gleick disse.   

O vírus já infectou mais de 311.000 pessoas em todo o mundo e matou pelo menos 13.407. Países como China e Itália fecharam suas fronteiras e fecharam cidades, enquanto os EUA fecharam sua fronteira norte com o Canadá e proibiram a entrada de estrangeiros de vários países afetados. Imagens de satélite do Observatório da Terra da NASA mostram quedas significativas na poluição na China e na Itália desde o início do surto, já que as restrições de viagens nesses países impedem o tráfego aéreo, ferroviário e rodoviário. 

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A Itália, que se tornou um centro do surto fora da China, passou por algumas mudanças ambientais visuais sem o turismo. As vias navegáveis ​​tipicamente turcas de Veneza tornaram-se claras desde que o sedimento permanece no solo sem tráfego de barcos. A qualidade da água nos canais não é necessariamente alterada, mas a qualidade do ar melhorou. “Quanto aos benefícios ambientais que vemos da desaceleração da vida cotidiana e da atividade econômica em termos de melhoria da qualidade do ar e outros pequenos benefícios, é um bom sinal de que nossos ecossistemas são um pouco resistentes se não os destruirmos completamente. ”, Disse Gleick. “Mas seria bom se pudéssemos melhorar nosso meio ambiente sem precisar prejudicar nossa economia”, acrescentou. 

Os cientistas argumentam que o impacto a longo prazo da pandemia de coronavírus nas mudanças climáticas dependerá de como os países e as empresas respondem a uma crise econômica.A Agência Internacional de Energia (AIE) alertou que o vírus enfraquecerá os investimentos globais em energia limpa e os esforços da indústria para reduzir as emissões, e pediu aos governos que ofereçam pacotes de estímulo que considerem as mudanças climáticas.

Mas um pacote de estímulo econômico que considera o aquecimento global provavelmente não será a resposta de muitos países. abandone sua lei verde, que se concentra na neutralidade do carbono, ao lidar com o surto de vírus. A República Tcheca depende em grande parte de energia nuclear e carvão. Por exemplo, o primeiro-ministro da República Tcheca pediu recentemente à União Européia que abandone sua lei verde, com foco na neutralidade do carbono, à medida que enfrenta o surto do vírus. A República Tcheca depende em grande parte de energia nuclear e carvão. 

Pesquisadores do clima alertam que o vírus dificultará as ações de mudança climática de empresas e países a longo prazo. O Global Carbon Project , disse que as empresas que estão sofrendo financeiramente provavelmente atrasarão ou cancelarão projetos favoráveis ​​ao clima que exigem investimento antecipado. Sarah Myhre, cientista climática e ativista da justiça ambiental, disse que a maneira pela qual o mundo se recupera da pandemia é vital na luta contra as mudanças climáticas. “Se as ações aqui continuarem a socorrer empresas de combustíveis fósseis, corporações multinacionais e bancos e investir em infraestrutura de combustíveis fósseis, então estamos cavando um buraco mais fundo em um local mais violento e perigoso”, disse Myhre. 


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